A_bowhead_whale_breaches_off_the_coast_of_western_Sea_of_Okhotsk_by_Olga_Shpak, _Marine_Mammal_Council, _IEE_RAS

ปากวาฬหัวทุย. ภาพโดย Olga Shpak

ในทะเลเยือกแข็งของละติจูดทางตอนเหนือห่างไกลมีวาฬหัวทุยอาศัยอยู่

ซึ่งแตกต่างจากปลาวาฬอื่น ๆ ที่มาเยือนบริเวณขั้วโลกในช่วงเดือนที่อากาศอบอุ่นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลขนาดใหญ่นี้หรือที่เรียกว่าวาฬอาร์กติกอาศัยอยู่อย่างถาวรในทางน้ำที่เย็นจัดรอบขั้วโลกเหนือ แต่นั่นไม่ใช่ลักษณะพิเศษเพียงอย่างเดียวของพวกเขา วาฬหัวทุยเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีชีวิตยืนยาวที่สุดในโลกและยังมีปากที่ใหญ่ที่สุดในโลกอีกด้วย





ครั้งหนึ่งเคยคิดว่าปลาวาฬ Bowhead มีอายุ 60 ถึง 70 ปี แต่ตั้งแต่ปี 1990 เป็นต้นมามีหลักฐานว่าพวกมันสามารถเติบโตได้มากกว่าที่เราเคยคิดไว้ ในปี 2550 นักล่าชาวเอสกิโมจับวาฬหัวทุยโดยมีปลายหอกระเบิดฝังอยู่ลึกลงไปในคอของมัน หอกดังกล่าวผลิตโดย New Bedford Whaling Company ในแมสซาชูเซตส์ในปี พ.ศ. 2433 ซึ่งหมายความว่าปลาวาฬมีอายุระหว่าง 115 ถึง 130 ปี วาฬหัวทุยอื่น ๆ คาดว่ามีอายุมากกว่า 200 ปี ทำให้เป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีอายุยืนยาวที่สุดในโลก

Bowhead Whale (Balaena mysticetus)

วาฬหัวทุย (Balaena mysticetus)

ยิ่งไปกว่านั้นวาฬหัวทุยยังมีปากที่ใหญ่ที่สุดในโลกและด้วยเหตุนี้พวกมันจึงมีแบลีนที่ยาวที่สุด



ปากและศีรษะมีขนาดเท่ากับ 1/3 ของขนาดลำตัวและ บาเลนมีความยาว 9.8 ฟุต (3 เมตร) . พวกมันใช้ปากขนาดใหญ่และแบลีนยาวเพื่อกรองสิ่งมีชีวิตที่เป็นแพลงก์ตอนนิกออกจากทะเลอาร์คติกและพวกมันยังใช้หัวขนาดใหญ่ของพวกมันเพื่อเจาะน้ำแข็งเพื่อหายใจ Inuits รายงานว่าวาฬหัวทุยทะลุน้ำแข็ง 24 นิ้ว (60 เซนติเมตร)

GreenlandWhaleLyd3 - ภาพประกอบโดย Lydekker, Richard

โครงกระดูกวาฬหัวทุย

หากการดัดแปลงทั้งหมดนั้นไม่เพียงพอ วาฬหัวทุยยังมีสัตว์ชนิดหนึ่งที่หนาที่สุด โดยเฉลี่ยหนา 17 ถึง 20 นิ้ว (43 ถึง 50 เซนติเมตร) สิ่งนี้ทำให้พวกมันสามารถเจริญเติบโตได้ในมหาสมุทรอาร์กติกที่หนาวเหน็บตลอดทั้งปี



ชมวาฬที่น่าทึ่งเหล่านี้ในวิดีโอด้านล่าง



ดูต่อไป: ปลาวาฬกำลังก่อตัวขึ้นในสังคมหลังสันทรายหรือไม่