ภาพ: NPS, Wikimedia Commons

สกั๊งค์ที่ฝรั่งรู้จักกันดีในชื่อเสนียดยืนมือ- สำหรับการแสดงกายกรรมจะแสดงเมื่อถูกคุกคาม

Spilogale gracilisพบได้ทั่วไปในอเมริกาเหนือตะวันตกตั้งแต่โคโลราโดไปจนถึงแคลิฟอร์เนีย สัตว์ขนาดเล็กที่มีกลิ่นเหม็นเหล่านี้มีความยาวประมาณฟุตครึ่งและมีน้ำหนักระหว่าง 8 ถึง 30 ออนซ์โดยตัวผู้จะหนักกว่าตัวเมียอย่างมีนัยสำคัญ





สกั๊งค์เหล่านี้มักมีลายสีดำและสีขาวและมีจุดสีขาวระหว่างตาและใต้หูแต่ละข้าง มัสค์ของมันคล้ายกับสกั๊งค์อื่น ๆ แต่มีสารประกอบเพิ่มเติมที่เรียกว่า 2-phenylethanethiol ซึ่งทำให้มีพลังมากกว่าเล็กน้อย


วิดีโอสาธารณสมบัติผ่าน National Park Service



แหล่งที่อยู่อาศัยของพวกมัน ได้แก่ ทุ่งหญ้าและป่าไม้ซึ่งครอบคลุมพื้นที่ทางเหนืออย่างบริติชโคลัมเบียและไกลออกไปทางตอนใต้ของเม็กซิโก สกั๊งค์ยืนมือเป็นอาหารออกหากินเวลากลางคืนและกินแมลงเป็นหลักรวมทั้งด้วงและหนอนเช่นเดียวกับสัตว์มีกระดูกสันหลังขนาดเล็กเป็นครั้งคราว

แม้ว่าสกั๊งค์ที่ยืนด้วยมือทั้งหมดจะเป็นสมาชิกของสปีชีส์เดียวกัน แต่การวิเคราะห์ดีเอ็นเอได้แบ่งพวกมันออกเป็นสามกลุ่มที่แตกต่างกันทางพันธุกรรม นักวิจัยรู้สึกทึ่งกับสิ่งมีชีวิตเหล่านี้เนื่องจากความคล้ายคลึงกันทางพันธุกรรมในลักษณะทางภูมิศาสตร์ที่แตกต่างกันทางกายภาพรวมถึงภูเขาและแหล่งน้ำขนาดใหญ่



ภาพโดย ค้นพบ

“ เราสนใจว่าเราจะดูว่าการแบ่งพันธุกรรมเกี่ยวข้องกับเหตุการณ์เก่า ๆ หรือไม่เช่นเหตุการณ์ทางชีวภูมิศาสตร์ที่สำคัญเช่นเซียร์ราเทือกเขาร็อกกี้ริโอแกรนด์หรือการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ” อดัมเฟอร์กูสันผู้เขียนนำการศึกษาอธิบาย วิทยาศาสตร์สด .

หลังจากการสุ่มตัวอย่างทางพันธุกรรมอย่างละเอียดของสกั๊งค์เกือบ 100 ตัวจากสถานที่ที่แตกต่างกันทางภูมิศาสตร์ทั่วทั้งดินแดนทางตะวันตกของสหรัฐที่พบสกั๊งค์นักวิทยาศาสตร์สรุปได้ว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศย้อนหลังไปถึงยุคน้ำแข็ง Pleistocene มีส่วนทำให้เกิดกลุ่มพันธุกรรม



การค้นพบนี้สามารถช่วยในการคาดการณ์ในอนาคตว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะส่งผลกระทบต่อระบบนิเวศอย่างไร

การศึกษาฉบับเต็มได้รับการตีพิมพ์ใน Journal of นิเวศวิทยาและวิวัฒนาการ .