ภาพ: วิกิมีเดียคอมมอนส์

หอยทากน้ำจืดทำให้เสียชีวิตมากกว่า 200,000 คนต่อปี- มากกว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่กินสัตว์อื่น ๆ

หอยทากน้ำจืดพบได้ในแหล่งที่อยู่อาศัยหลากหลายตั้งแต่แอ่งน้ำขนาดเล็กไปจนถึงทะเลสาบขนาดใหญ่ หอยกาบเดี่ยวเหล่านี้กินสาหร่ายเศษซากและสารแขวนลอยที่พบในน้ำ



พวกมันเป็นสัตว์ปรสิตที่มีหน้าที่ในการแพร่เชื้อ schistosomiasis ซึ่งมีรายงานใน 78 ประเทศ หอยทากน้ำจืดจะปล่อยตัวอ่อนของพยาธิลงในน้ำซึ่งจะซึมผ่านผิวหนังของผู้ที่สัมผัสกับน้ำ

ตัวอ่อนเป็นเชื้อไฟที่แทรกซึมเข้าสู่กระแสเลือดและพัฒนาไปเป็นชิสโตโซมตัวเต็มวัย ปรสิตบางชนิดติดอยู่ในเนื้อเยื่อของร่างกายส่งผลให้เกิดปฏิกิริยาภูมิคุ้มกันและการย่อยสลายของอวัยวะในที่สุด



โรคนี้พบในเอเชียแอฟริกาและอเมริกาใต้เป็นหลัก เนื่องจากความรุนแรงของสภาพนี้หอยทากน้ำจืดจึงได้รับการยอมรับว่าเป็นสัตว์ที่อันตรายที่สุดชนิดหนึ่งของโลก

ภาพ: วิกิมีเดียคอมมอนส์

Suzanne Sokolow นักนิเวศวิทยาโรคอธิบายให้ฟัง วันศุกร์วิทยาศาสตร์ ,“ ไข่ [Schistosomiasis] สามารถอยู่ในเนื้อเยื่อที่แตกต่างกันและทำให้เกิดอาการรุนแรงตั้งแต่โรคโลหิตจางและความเหนื่อยล้าไปจนถึงอาการรุนแรงต่างๆ [และ] ถึงขั้นเสียชีวิตได้ประมาณ 10 เปอร์เซ็นต์ของผู้ป่วยเรื้อรัง”

อาการของโรค schistosomiasis เริ่มต้นเมื่อร่างกายตอบสนองต่อการมีไข่ของหนอน ขึ้นอยู่กับชนิดของปรสิตสิ่งเหล่านี้อาจรวมถึงอาการปวดท้องท้องร่วงและเลือดในอุจจาระแม้ว่าสัญญาณคลาสสิกของการติดเชื้อคือเลือดในปัสสาวะ



ยา praziquantel ทำหน้าที่เป็นวิธีการรักษาหลักแม้ว่าจะมีการเน้นย้ำอย่างมากในการป้องกันที่เน้นโดยมาตรการด้านสุขอนามัยที่เพิ่มขึ้นในพื้นที่ที่ได้รับผลกระทบ

นักวิจัยบางคนกำลังพิจารณาแนวทางที่สร้างสรรค์มากขึ้นในการควบคุมหอยทากเช่นการนำสัตว์นักล่าตามธรรมชาติของหอยทากเข้ามาในถิ่นที่อยู่เพื่อลดจำนวนหอยทาก



ดูต่อไป: ฉลามขาวยักษ์โจมตีเรือเป่าลม