ภาพ: Adam Tusk ผ่าน Flickr

สิ่งมีชีวิตรูปร่างคล้ายตัวนิ่มที่ผิดปกตินี้เป็นสัตว์ที่ถูกค้ามนุษย์มากที่สุดในโลก - มากกว่าแรดและช้าง - และตอนนี้ชาวแอฟริกาใต้พยายามช่วยชีวิตมัน

เมื่อเร็ว ๆ นี้องค์กรอนุรักษ์สองแห่งได้ประกาศแผนการที่จะสร้าง 'ตัวลิ่น' ซึ่งเป็นที่หลบภัยของลิ่นในโจฮันเนสเบิร์กซึ่งจะช่วยดูแลตัวลิ่นแอฟริกันที่เจ้าหน้าที่ศุลกากรยึดไว้จนกว่าพวกมันจะแข็งแรงพอที่จะปล่อยกลับสู่ป่าได้ พวกเขาจะนำสุนัขที่ได้รับการฝึกฝนมาเป็นพิเศษไปใช้ที่ชายแดนแอฟริกาใต้เพื่อดมกลิ่นตัวลิ่นหรือเกล็ดที่พวกลักลอบขนของเข้ามา



“ สัตว์ส่วนใหญ่มีสุขภาพที่ย่ำแย่มากเมื่อถูกนำมาให้เรา” Ray Jansen ประธานของ คณะทำงาน Pangolin แอฟริกา ซึ่งเป็นพันธมิตรกับ มูลนิธิครอบครัว Ichikowitz สำหรับแคมเปญนี้

Jansen กล่าวว่าตัวลิ่นได้รับบาดเจ็บสาหัสและมีบาดแผลจากรั้วไฟฟ้าและการจับในรูปแบบอื่น ๆ เมื่อมาถึงศูนย์ฟื้นฟูสมรรถภาพพวกเขามักจะเครียดมากและไม่เต็มใจที่จะกินหรือดื่ม



Pangolins เป็นสัตว์ที่ถูกค้ามากที่สุดในโลก ตาม IUCN . นักอนุรักษ์ประเมินว่าตั้งแต่ปี 2543 ตัวลิ่นกว่า 1 ล้านตัวถูกลักลอบล่าสัตว์และค้ามนุษย์ในต่างประเทศ

จากแอฟริกาสู่เอเชีย

ลิ่นแปดชนิดมีอยู่ทั่วโลก สี่ในเอเชียและสี่ในแอฟริกา IUCN ถือว่าทุกคนถูกคุกคามด้วยการสูญพันธุ์ - ส่วนหนึ่งมาจากการค้าที่ผิดกฎหมาย



การค้าในตลาดมืดมีการเคลื่อนไหวอย่างมากในประเทศจีนซึ่งมีการใช้เกล็ดเคราตินที่โดดเด่นของลิ่นสำหรับยาแผนโบราณและเนื้อของมันถือเป็นอาหารอันโอชะ แต่เนื่องจากประชากรพื้นเมืองในเอเชียลดน้อยลงผู้ค้ามนุษย์จึงหันมาสนใจตัวลิ่นในแอฟริกา เมื่อปีที่แล้วเจ้าหน้าที่ยึดเครื่องชั่งตัวลิ่นที่ลักลอบค้ามนุษย์ได้มากกว่า 49 ตันตามรายงานของคณะทำงานลิ่นแอฟริกัน

ในประเทศแอฟริกาใต้และประเทศอื่น ๆ ในแอฟริกาตัวลิ่นยังถูกล่าเพื่อเอาเนื้อและใช้ในพิธีกรรมทางศาสนา



“ การลักลอบล่าสัตว์ในแอฟริกาไม่ได้เป็นเพียงปัญหาการอนุรักษ์อีกต่อไป” Ivor Ichikowitz ประธานมูลนิธิครอบครัว Ichikowitz กล่าวในแถลงการณ์ . “ มันเป็นปัญหาด้านความมั่นคงที่คุกคามความมั่นคงและโครงสร้างทางสังคมของทวีป เช่นเดียวกับการค้าแรดนอแรดและงาช้างอย่างผิดกฎหมายเป็นการระดมทุนให้กับกิจกรรมทางอาญาตั้งแต่การก่อการร้ายไปจนถึงการค้ายาเสพติดและการค้ามนุษย์การค้าตัวลิ่นที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วอย่างผิดกฎหมายถือเป็นภัยคุกคามต่อความมั่นคงของแอฟริกา เราไม่สามารถสแตนด์บายและปล่อยให้สิ่งนี้เกิดขึ้นได้”

โชคดีที่ในที่สุดผู้คนก็เริ่มที่จะยืนหยัดต่อสู้เพื่อผู้ด้อยโอกาสเหล่านี้