ภาพ: Eric Kilby ผ่าน Flickr

เสือดาวหิมะไม่ได้เป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์อย่างเป็นทางการอีกต่อไป แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าแมวจะออกจากป่า

เมื่อเร็ว ๆ นี้นักวิทยาศาสตร์ของสหภาพนานาชาติเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติ (IUCN) ซึ่งดำรง 'บัญชีแดง' ของสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ทั่วโลก จัดประเภทใหม่ เสือดาวเป็นสายพันธุ์ที่ 'เสี่ยง' เนื่องจากมีเสือดาวหิมะอยู่ในป่ามากกว่าที่เคยคิดไว้ การที่จะถูกจัดให้เป็น“ ใกล้สูญพันธุ์” จะต้องมีบุคคลที่เป็นผู้ใหญ่เหลืออยู่น้อยกว่า 2,500 คนและประชากรทั่วโลกลดลงอย่างน้อย 20 เปอร์เซ็นต์ในช่วงสองชั่วอายุคน อย่างไรก็ตามการประมาณการล่าสุดชี้ให้เห็นว่าปัจจุบันเสือดาวหิมะอย่างน้อย 4,000 ตัวอาศัยอยู่ในป่า



นั่นอาจดูเหมือนเป็นข่าวดีสำหรับแมวที่เข้าใจยากซึ่งมีถิ่นกำเนิดในหลายสิบประเทศในเอเชียกลาง แต่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าการเพิ่มจำนวนเสือดาวหิมะไม่ได้หมายความว่าประชากรจะปลอดภัย

ภาพ: Eric Kilby ผ่าน Wikimedia Commons

ในความเป็นจริง IUCN กล่าวว่าประชากรเสือดาวหิมะอาจลดลงมากกว่า 10 เปอร์เซ็นต์ในอีกหลายชั่วอายุคนข้างหน้าเนื่องจากที่อยู่อาศัยของสัตว์โดยเฉพาะในคีร์กีซสถานและปากีสถานถูกคุกคามจากการทำเหมืองและการพัฒนาอุตสาหกรรม



ขนที่โดดเด่นของแมวยังทำให้เป็นเป้าหมายหลักของผู้ลอบล่าสัตว์และกระดูกของมันเป็นส่วนประกอบของยาแผนโบราณของเอเชีย

เสือดาวหิมะถูกระบุว่าเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ครั้งแรกโดย IUCN ในปี 1986 แม้ว่าสถานะใหม่ของพวกมันอาจจะเลวร้ายน้อยกว่าเล็กน้อย แต่สายพันธุ์ที่อ่อนแอก็ยังถือว่าเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์



ดูภาพเสือดาวหิมะหายากด้านล่าง: