เต่าทะเลสีเขียว. ภาพโดย Teddy Fotiou

เต่าทะเลสีเขียว. ภาพโดย Teddy Fotiou .

เต่าได้รับรอบ ประมาณ 200 ล้านปี แต่เต่าทะเลตัวแรกยังไม่ปรากฏจนกระทั่งประมาณ 89 ล้านปีก่อนในช่วงปลายยุคครีเทเชียส .

ในความเป็นจริงงานวิจัยใหม่ของมหาวิทยาลัยอลาบามาในเบอร์มิงแฮมได้เปิดเผยว่าเต่าทะเลชนิดแรกมีวิวัฒนาการในสหรัฐอเมริกาตะวันออกเฉียงใต้อาจดูแปลกถ้าเราหันหลังให้นาฬิกามันก็เข้าท่ากว่า





ในช่วงยุคครีเทเชียสโลกร้อนขึ้นมากและระดับน้ำทะเลก็สูงขึ้น ในทวีปอเมริกาเหนือทะเลภายในที่ตื้นและอบอุ่นปกคลุมไปทั่วทวีปและด้วยเหตุนี้สัตว์ทะเลจำนวนมากจึงอาศัยอยู่ในพื้นที่ที่ไม่มีทางออกสู่ทะเลในขณะนี้รวมถึงแถบมิดเวสต์ของอเมริกาและตะวันออกเฉียงใต้ของสหรัฐฯ นี่คือสิ่งที่โลกดูเหมือนเมื่อ 90 ล้านปีก่อน:

โลก 90 ล้านปีที่แล้ว - ยุคครีเทเชียส - ภาพประกอบโดยโคโลราโดที่ราบสูงระบบนิเวศ - inc

โลกเมื่อ 90 ล้านปีก่อน ภาพประกอบโดย Colorado Plateau Geosystems, Inc.

อย่างที่คุณเห็นทวีปอเมริกาเหนือเป็นเกาะต่างๆ



สิ่งนี้จัดให้มีสภาพแวดล้อมที่สมบูรณ์แบบสำหรับ Ctenochelys acris บรรพบุรุษของเต่าทะเลสมัยใหม่ทั้งหมด เช่นเดียวกับเต่าทะเลยุคก่อนประวัติศาสตร์อื่น ๆ อีกมากมาย

Archelon, เต่าทะเลที่ใหญ่ที่สุดที่เคยมีมา นอกจากนี้ยังได้พัดพาทะเลยุคครีเทเชียสตื้น ๆ เหล่านี้และอาจว่ายไปพร้อมกับ Ctenochelys acris



ภาพโดย Drew Gentry / UAB

ภาพโดย Drew Gentry / UAB

ก่อนการสูญพันธุ์ของไดโนเสาร์ในตอนท้ายของยุคครีเทเชียสเต่าทะเลอาศัยอยู่ตามซอกนิเวศวิทยามากมายในมหาสมุทรซึ่งแตกต่างจากสัตว์ในยุคปัจจุบัน



ในกรณีของ Ctenochelys acris Ctenochelys อาศัยอยู่ด้านล่างเป็นหลักและมีแขนขาหลังที่ทรงพลังเหมือนกับเต่าที่กำลังงับมากกว่าครีบหลังคล้ายหางเสือของเต่าทะเลสมัยใหม่ .