เต่าทะเลสีเขียว. ภาพ: Brocken Inaglory ผ่าน Wikimedia Commons

เต่าทะเลได้รับการออกแบบมาเป็นพิเศษสำหรับการว่ายน้ำ: ครีบของพวกมันสามารถกระจายน้ำได้ดีอย่างไม่น่าเชื่อโดยขับเคลื่อนพวกมันผ่านน้ำได้ครั้งละหลายไมล์ อย่างไรก็ตามแขนขาที่ไม่มีนิ้วเหล่านี้มักไม่ได้ช่วยอะไรมากนักเมื่อต้องจัดการกับอาหารของมัน…หรืออย่างนั้นนักวิทยาศาสตร์ก็คิดจนถึงตอนนี้

แม้ว่าโดยทั่วไปแล้วพวกเขาอาศัยเพียงปาก แต่การศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์ใน วารสารพีร์เจ เผยให้เห็นว่าเต่ามีความเชี่ยวชาญอย่างน่าประหลาดในการใช้แขนขาเพื่อหาอาหารจับจับและขนส่งเหยื่อด้วยวิธีที่มักจะเกี่ยวข้องกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีวิวัฒนาการมากกว่า การศึกษานำโดยนักวิจัยจากพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำมอนเทอเรย์เบย์เจสสิก้าฟูจิอิและดร. ไคล์แวนฮูตันชี้ให้เห็นว่าพฤติกรรมเหล่านี้พบได้บ่อยในสัตว์ทะเลเตตระพอดมากกว่าที่เคยคิดไว้



GIF: NatGeo ผ่าน YouTube

นักวิจัยได้วิเคราะห์การศึกษาก่อนหน้านี้รวมถึงภาพออนไลน์ของเต่าทะเลที่หาอาหารในป่าซึ่งรวมถึงเต่าสีเขียวที่มีแมงกะพรุนที่มีขนาดใกล้เคียงกับตัวของมันเต่าตัวหนึ่งที่กลิ้งหอยเชลล์บนพื้นทะเลเพื่อเปิดเปลือกและเหยี่ยว เต่าใช้แนวปะการังเพื่อใช้ประโยชน์ในการตัดดอกไม้ทะเล

“ ด้วยสัตว์สังคมที่ฉลาดและปรับตัวได้เราคาดหวังว่าสิ่งเหล่านี้จะเกิดขึ้น” Van Houtan กล่าว บล็อกโพสต์โดยพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำมอนเทอเรย์เบย์ . “ กับเต่าทะเลมันแตกต่างกัน พวกเขาไม่เคยพบพ่อแม่ พวกเขาไม่เคยฝึกให้แม่หาอาหารมาก่อน มันน่าทึ่งมากที่พวกเขาคิดหาวิธีทำโดยไม่ต้องมีการฝึกอบรมใด ๆ และด้วยตีนกบที่ปรับตัวเข้ากับงานเหล่านี้ได้ไม่ดี”



เต่าถือเหยื่อด้วยครีบ ภาพ: Fujii และคณะ

เต่าทะเลถูกคิดมานานแล้วว่าไม่สามารถมีพฤติกรรมที่ซับซ้อนเช่นนี้ได้เนื่องจากสมองของพวกมันขาดเยื่อหุ้มสมองส่วนหน้าที่พัฒนาแล้ว แต่ตอนนี้นักวิจัยกำลังสงสัยว่าพฤติกรรมนี้อาจพัฒนาไปในเต่าได้มากถึง 70 ล้านปีก่อนเตตระพอดในทะเลอื่น ๆ

Fujii ซึ่งเป็นผู้เขียนหลักของการศึกษานี้ยังเป็นสมาชิกของทีมวิจัยนากทะเลของพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำมอนเทอเรย์เบย์ การศึกษาพฤติกรรมของนากทะเลเช่นการหาอาหารและการใช้เครื่องมือทำให้เธอได้ตรวจสอบว่าเต่าทะเลมีวิวัฒนาการมาเพื่อใช้แขนขาอย่างไร



การตรวจสอบเต่าทะเลนี้สามารถช่วยขับเคลื่อนงานวิจัยนากทะเลของฟูจิอิให้ก้าวไปข้างหน้าโดยเฉพาะโครงการของพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำในการเลี้ยงลูกสุนัขกำพร้าและแนะนำให้กลับสู่ป่า ในขณะที่นักวิจัยพยายามทำความเข้าใจวิธีที่ดีที่สุดในการช่วยให้ลูกนากเรียนรู้ที่จะหาอาหารและเลี้ยงตัวเองการสังเกตเต่าทะเลอาจเป็นวิธีที่ดีที่สุดในการคิดออก

ดูวิธีที่เต่าทะเลตัวนี้ใช้ตีนกบในการคาราเต้สับแมงกะพรุน: