คาราคัลตัวเมียที่ถูกกักขัง ภาพ: Tambako The Jaguar ผ่าน Flickr

แมวตัวใหญ่เช่นเสือสิงโตเสือดาวและเสือจากัวร์เป็นสัตว์นักล่าที่มีพลังดึงดูดสายตาและน่ากลัวดังนั้นจึงเข้าใจได้อย่างสมบูรณ์ว่าพวกมันขโมยไฟแก็ซไปมากในขณะเดียวกันแมวป่าตัวเล็กก็ได้รับความสนใจในฐานะนักล่าที่ไม่มีใครเทียบได้ไม่ใช่สิ่งที่แตกต่างไปจากแมวจรจัดที่มีเล่ห์เหลี่ยมที่เราแบ่งปันบ้านของเราด้วย

แต่แมวป่าขนาดกลางซึ่งมีน้ำหนักประมาณ 10 ถึง 60 ปอนด์กลับไม่ได้รับความสนใจหรือเครดิตมากพอการรวมกลยุทธ์การล่าสัตว์อย่างสร้างสรรค์ของลูกพี่ลูกน้องตัวเล็กเข้ากับความสง่างามและความแข็งแกร่งของแมวตัวใหญ่





นักล่าที่มักถูกมองข้ามและประเมินค่าต่ำเกินไปเหล่านี้จัดอยู่ในกลุ่มสัตว์กินเนื้อที่มีทักษะสูงที่สุดในโลกแม้ว่าจะมีระดับน้ำหนักที่น่าอึดอัดก็ตาม

Servals: ตายบนไม้ค้ำถ่อ

Serval ที่สวนสัตว์โอ๊คแลนด์รูปถ่าย: Kobac

ข้าราชการ (Leptailurus serval) อาจเป็นแมวป่าขนาดกลางที่คุ้นเคยมากที่สุดซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของพ่อแม่ลูกผสมของสายพันธุ์แมวสะวันนา แมวที่มีลักษณะคล้ายเสือชีตาห์เหล่านี้สามารถมีน้ำหนักได้ถึง 40 ปอนด์และด้วยแขนขาที่มีลักษณะยาว (ยาวกว่าแมวตัวอื่น ๆ สำหรับขนาดตัวของมัน) สามารถเข้าถึงไหล่ได้ถึง 2 ฟุต สัตว์เสิร์ฟมักพบได้ทั่วไปในทุ่งหญ้าและพื้นที่ชุ่มน้ำในแถบแอฟริกาตอนใต้ของซาฮาราซึ่งพวกเขานำขาที่เป็นก้อนเหล่านี้ไปใช้ประโยชน์ได้ดี



ในขณะที่เสิร์ฟสามารถจับเหยื่อที่มีขนาดใหญ่กว่าเช่นนกน้ำหรือแอนทิโลปขนาดเล็กได้ แต่พวกเขาได้พัฒนาวิธีการพิเศษในการจับอาหารที่พวกเขาต้องการนั่นคือหนู คนรับใช้ใช้การได้ยินที่เฉียบพลันอย่างไม่น่าเชื่อโดยได้รับความช่วยเหลือจากหูที่หมุนได้เหมือนจานดาวเทียมเพื่อปรับให้เข้ากับการเคลื่อนไหวของสัตว์ฟันแทะในหญ้าสูงหรือต้นอ้อ หลังจากที่ระบุเป้าหมายได้แล้วให้เสิร์ฟพุ่งตัวขึ้นสูงกว่าหกฟุตด้วยขาสปริง จับอุ้งเท้าหน้าไว้ใกล้หน้าอกพวกมันตกลงสู่พื้นดินยื่นกรงเล็บในวินาทีสุดท้ายเพื่อทุบหนูที่ถึงวาระด้วยการโจมตีเพียงครั้งเดียวที่ทำให้ตะลึงและถึงแก่ชีวิตในที่สุด



Caracals: กรงเล็บอากาศ

ภาพ: Louise Joubert ผ่าน Wikimedia Commons

ญาติสนิทของเซอร์วัลคาราคัล (คาราคัลคาราคัล) เป็นแมวสีสนิมที่อาศัยอยู่ในพื้นที่ส่วนใหญ่เช่นเดียวกับเซอร์วัล แต่ยังสามารถพบได้ในแอฟริกาเหนือตะวันออกกลางและในเอเชียตะวันตกและอินเดีย ใกล้เคียงกับฝูงสัตว์นักล่าที่มีกล้ามเนื้อเหล่านี้ถูกสร้างขึ้นอย่างสมบูรณ์ คาราคัลถูกเรียกอีกอย่างว่าลิงซ์สีแดงหรือเปอร์เซียเนื่องจากมีกระจุกสีดำเด่นชัดบนหูของพวกมันแม้ว่าคาราคัลจะไม่เกี่ยวข้องกับลิงซ์ที่แท้จริงมากนัก

ซึ่งแตกต่างจากเซอวัลคือคาราคัลมักจะหลบหนีจากพื้นที่ชุ่มน้ำและพื้นที่ที่เป็นที่ลุ่มโดยเลือกพื้นที่ที่แห้งแล้งมากกว่าเพื่อเดินด้อม ๆ มองๆหาอาหาร



GIF ผ่าน GIPHY

อย่างไรก็ตามพวกเขามีบางอย่างที่เหมือนกันกับลูกพี่ลูกน้องที่ถูกพบเห็นนั่นคือการกระโดดในแนวดิ่งที่เหลือเชื่อซึ่งใช้ในกลยุทธ์การล่าสัตว์ที่น่าทึ่ง คาราคัลมีอาหารที่หลากหลายซึ่งส่วนใหญ่รวมถึงสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็กถึงขนาดกลางเช่นหนูกระต่ายแพะและละมั่งขนาดเล็ก แต่ก็มีรสชาติเหมือนนกด้วย ผู้เลี้ยงสัตว์ปีกจำนวนมากเลือกที่จะจับสัตว์ปีกของพวกเขาในสถานที่ที่ดูเหมือนยากนั่นคือทางอากาศ คาราคัลเป็นตัวรับสัญญาณที่กว้างของโลกแมวและสามารถกระโดดขึ้นไปตรงๆได้ 10 ฟุตสกัดกั้นและต่อสู้กับนกขณะบินอยู่เหนือศีรษะ

เสือดาวลายเมฆ: ความงามและฟัน

เสือดาวลายเมฆ ภาพ: Charlie Marshall ผ่าน Flickr

หากคุณเคยพบเสือดาวลายเมฆ (นีโอเฟลิส) ในป่าภูเขาของเอเชียตะวันออกเฉียงใต้คุณควรคิดว่าตัวเองโชคดีเป็นพิเศษแมวน้ำหนักประมาณ 25 ถึง 50 ปอนด์เป็นหนึ่งในสมาชิกตระกูลแมวที่เป็นความลับและเข้าใจไม่ดีที่สุด ปัจจุบันเสือดาวมีเมฆเป็นที่เข้าใจกันว่าเป็นสัตว์สองชนิดที่แตกต่างกันคือสายพันธุ์บนแผ่นดินใหญ่ที่พบในถิ่นที่อยู่กระจัดกระจายทั่วเทือกเขาหิมาลัยตะวันออกจีนตอนใต้เมียนมาร์และมาเลเซียและเสือดาวลายเมฆซุนดาแลนด์บนเกาะสุมาตราและบอร์เนียว



สัตว์ที่น่าเกรงขามและน่าพิศวงเหล่านี้เป็นสัตว์ปีนเขาที่แข็งแกร่งที่สุดในบรรดาแมวโดยใช้เวลาส่วนใหญ่ในการท่องไปตามกิ่งก้านของป่าฝนอย่างเงียบ ๆ ในการแสวงหาเหยื่อในตอนเที่ยงคืน โดยทั่วไปเป้าหมายของพวกมันคือสัตว์ที่อาศัยอยู่ตามต้นไม้เช่นสัตว์ในตระกูลไพรเมตหรือลิ่น แต่เสือดาวลายเมฆจะฆ่าและกินกวางตัวเล็กด้วย

เสือดาวลายเมฆหาวและแสดงเขี้ยวยาวภาพถ่าย: Eric Kilby

เสือดาวลายเมฆยังมีความแตกต่างในการมีฟันเขี้ยวที่ยาวที่สุดตามสัดส่วนที่พบในแมวสมัยใหม่ทำให้พวกมันค่อนข้างเหมือนแมวเซเบอร์ทู ธ ขนาดเล็ก อย่างไรก็ตามต่างจากเซเบอร์ทู ธ แท้เขี้ยวเสือดาวทั้งสองชุด - ด้านบนและด้านล่าง - มีลักษณะคล้ายกริชอย่างเห็นได้ชัด ในถิ่นที่อยู่นอกบ้านที่เต็มไปด้วยอันตรายเขี้ยวยาวเหล่านั้นให้ข้อได้เปรียบในการจับเหยื่อที่ดิ้นรนอย่างไม่ต้องสงสัย

ตามชื่อของพวกมันเสือดาวลายเมฆเป็นส่วนหนึ่งของ“ แมวตัวใหญ่” วงศ์ย่อยของ Pantherinae และเป็นญาติใกล้ชิดกับเสือดาวสิงโตเสือและสิ่งที่คล้ายกันซึ่งแตกต่างจากแมวป่าขนาดกลางเกือบทุกชนิด . อย่างไรก็ตามเสือดาวลายเมฆมีขนาดเล็กกว่าญาติที่กำลังคำรามเหล่านี้มากและเป็นหน่อที่มีวิวัฒนาการในยุคแรก ๆ ของกลุ่มโดยมีลักษณะหลายอย่างคล้ายกับแมวตัวเล็ก (เช่นความสามารถในการส่งเสียงฟู่)

เสือดาวลายเมฆถือได้ว่าหายากมาโดยตลอด แต่จำนวนของพวกมันยังลดลงอีกเนื่องจากการสูญเสียที่อยู่อาศัยและการล่าสัตว์เพื่อขนที่เป็นเอกลักษณ์และน่าดึงดูด

คม: Ghost of the Northern Woods

ที่มา: Animal Planet

จากสี่ชนิดของลิงซ์และบ็อบแคทลิงซ์ยูเรเชีย (คมคม) เป็นพวงที่ใหญ่ที่สุดและอาจจะน่าประทับใจที่สุด นักล่าที่มีรูปร่างกำยำเหล่านี้เป็นแมวที่ใหญ่ที่สุดในรายการและในขณะที่คนส่วนใหญ่มีน้ำหนักสูงสุดที่ 50 หรือ 60 ปอนด์ แต่ตัวผู้ที่มีรูปร่างอ้วนบางตัวสามารถเข้าใกล้ 100 ปอนด์ได้ทำให้คำจำกัดความของประเภทแมว 'ขนาดกลาง'

แมวป่าชนิดหนึ่งในยูเรเชียเดินเตร่ไปในพื้นที่อันหนาวเหน็บและโดดเดี่ยวของยุโรปเหนือและตะวันออกรัสเซียและจีนตอนใน เช่นเดียวกับญาติสนิทในอเมริกาเหนือและไอบีเรียแมวป่าชนิดหนึ่งในทวีปยูเรเชียเป็นสัตว์ที่หายากและล่าสัตว์อย่างเงียบ ๆ ในพื้นที่ป่าอันกว้างใหญ่และแทบจะไม่อนุญาตให้มนุษย์เห็นตัวเอง Lynx มีเท้าที่ดัดแปลงมาโดยเฉพาะสำหรับการเหยียบในหิมะลึก อุ้งเท้าขนยาวของพวกมันมีขนาดใหญ่และกว้างทำหน้าที่เหมือนรองเท้าหิมะและกระจายน้ำหนักออกไปเพื่อไม่ให้จม

ภาพ: mpiet ผ่าน Wikimedia Commons

แมวเหล่านี้เป็นสัตว์นักล่าที่มีประสิทธิภาพอย่างน่าอัศจรรย์และดูเหมือนจะสามารถทำอะไรก็ได้ที่พวกเขาพบในบ้านที่มีอากาศหนาวเย็นและน่าเบื่อ พวกเขาจัดการกับค่าโดยสารมาตรฐานเช่นกระต่ายหนูวีเซิลและไก่ แต่จะสะกดรอยตามอย่างไม่ท้อถอยและโจมตีหมูป่ากวางมูสหนุ่มและกวางได้สำเร็จ ในความเป็นจริงลิงซ์ยูเรเชียเป็นสัตว์จำพวกลิงซ์ชนิดเดียวที่รู้จักกันในการล่าสัตว์กีบเป็นประจำซึ่งเป็นนิสัยที่มีสาเหตุมาจากสายพันธุ์ 'แมวตัวใหญ่' มากกว่า แข็งแรงอย่างไม่น่าเชื่อสำหรับขนาดของพวกมันลิงซ์ยูเรเชียเป็นที่รู้จักกันดี กำจัดกวาง เกิน 450 ปอนด์

แมวตกปลา: ราชาแห่งบึง

รูปภาพ: CC0 โดเมนสาธารณะ

แมวที่เลี้ยงของคุณอาจเกลียดน้ำ แต่แมวตกปลา (ชีวิต: viverrinus) ว่ายน้ำที่บ้านได้อย่างสมบูรณ์แบบในหนองน้ำและป่าโกงกางทั่วอินเดียและเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

แมวตกปลาเป็นเรื่องแปลกในหมู่แมวด้วยเหตุผลอื่น ๆ อีกมากมาย สิ่งมีชีวิตที่ออกหากินเวลากลางคืนมีน้ำหนักประมาณ 15 ถึง 35 ปอนด์มีดวงตาที่มีระยะห่างแคบอย่างน่าสงสัยตั้งอยู่ในกะโหลกศีรษะที่ยาวและต่ำซึ่งเกาะอยู่บนคอที่หนาและมีกล้ามเนื้อ หางของพวกมันสั้นพอสมควร แต่ไม่กระดกเหมือนพวกลิงซ์

ภาพ: หน้าผา ผ่าน Flickr

พวกเขายังมีการดัดแปลงหลายอย่างสำหรับชีวิตที่ใช้ในและรอบ ๆ น้ำ เท้าของพวกเขามีพังผืดบางส่วนและสวมเสื้อโค้ทสองชั้นที่กันน้ำได้ หน้าอกของพวกเขาลึกและประกอบไปด้วยกล้ามเนื้อที่แข็งแรงซึ่งมีพลังขาสั้นและแข็งแรงขณะที่พวกเขาพายเรือไปตามทางน้ำ

แมวเหล่านี้เป็นผู้เชี่ยวชาญด้านการกินปลาโดยอาหารเกือบทั้งหมดประกอบด้วยปลากุ้งกบและซาลาแมนเดอร์ เหยื่อบางตัวจะถูกหอกจากริมน้ำด้วยกรงเล็บที่ขยายตลอดเวลา (การปรับตัวสำหรับการตกปลา) แต่แมวตกปลาไม่ได้อยู่เหนือการได้พบกับอาหารเย็นที่มีเกล็ดบนสนามหญ้าของตัวเอง น่าแปลกใจที่แมวตกปลามักจะดำน้ำลึกลงไปใต้ผิวน้ำเพื่อจับปลาโดยจับพวกมันด้วยก้ามเบ็ด

แมวขนาดกลางคร่อมโพรงที่เป็นเอกลักษณ์ในระบบนิเวศหลายแห่งไม่เล็กพอที่จะแข่งขันกับสัตว์นักล่าที่มีน้ำหนักไม่เกินหลายปอนด์ แต่ไม่ใหญ่พอที่จะแข่งขันกับสัตว์นักล่าระดับปลายอย่างสิงโตและเสือจากัวร์ซึ่งอาจมีได้หลายตัวร้อยปอนด์ แมวขนาดกลางหลายตัวเช่นแมวป่าชนิดหนึ่งและแมวป่าเป็นแม่แรงของการค้าทุกประเภทสามารถใช้ประโยชน์จากแหล่งที่อยู่อาศัยและเหยื่อจำนวนมากได้ เป็นระดับความยืดหยุ่นที่สมควรได้รับการชื่นชมมากขึ้น

ดูต่อไป: สิงโตกับควาย: เมื่อเหยื่อต่อสู้กลับ