มังกรโคโมโดสมัยใหม่ ภาพ: วิลเลียมวอร์บี Flickr

ฟอสซิลที่ค้นพบใกล้กรุงเอเธนส์ประเทศกรีซได้เปลี่ยนประวัติศาสตร์วิวัฒนาการของกิ้งก่ามอนิเตอร์ไปตลอดกาล

ก่อนหน้านี้นักวิทยาศาสตร์เคยคิดว่ากิ้งก่ามอนิเตอร์ไม่ได้มีอยู่ในยุโรปเมื่อมันเย็นลงและแห้งในช่วง Pliocene แต่หลักฐานใหม่ทำให้พวกมันสิ้นสุดลงในช่วงเวลาใกล้เคียงกับ 2.6 ล้านปีก่อน





ตะกวดเป็นสัตว์เลื้อยคลานขนาดใหญ่จากสกุลวารานุสที่ใหญ่ที่สุดคือมังกรโคโมโดซึ่งมีความยาวได้มากกว่า 10 ฟุต ปัจจุบันสัตว์ที่กินเนื้อเป็นอาหารเหล่านี้อาศัยอยู่ในสภาพแวดล้อมทางน้ำและบนบกแบบผสมผสานทั่วทั้งเอเชียแอฟริกาและโอเชียเนียซึ่งส่วนใหญ่กินไข่ปลาสัตว์เลื้อยคลานขนาดเล็กและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็ก

นักวิจัยค้นพบฟอสซิลที่ไซต์ชื่อ Tourkobounia นอกกรุงเอเธนส์ กิ้งก่ามอนิเตอร์ชนิดใหม่นี้ถูกกำหนดให้เป็นวารานิดด้วยกะโหลกและกรามเพียงไม่กี่ชิ้น ซากศพที่ใหญ่ที่สุดคือส่วนของขากรรไกรบนยาว 0.7 นิ้ว นอกจากนี้ยังมีชิ้นส่วนของขากรรไกรล่างและฟันทั้งสองข้างและแยกออกมาพร้อมกับการค้นพบ



เบบี้โคโมโดมังกร ภาพ: นีลวิกิมีเดียคอมมอนส์

ฟอสซิลนี้ได้รับการวิเคราะห์และคิดว่าคล้ายกับมังกรโคโมโดรุ่นจิ๋ว อย่างไรก็ตามมันมีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดที่สุดกับกิ้งก่ามอนิเตอร์จากไมโอซีนย้อนหลังไประหว่าง 5 ถึง 23 ล้านปีก่อน

ผลการวิจัยตีพิมพ์ใน วารสารบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลัง .



ขณะนี้นักวิจัยกำลังมองหา varanids เพิ่มเติมจากบริเวณ Pleistocene Greece การค้นพบนี้ได้ให้ความกระจ่างอย่างชัดเจนเกี่ยวกับประวัติศาสตร์วิวัฒนาการของกิ้งก่าเหล่านี้ในช่วงเวลานั้นและหวังว่าจะช่วยเปิดเผยสาเหตุของการสูญพันธุ์ของพวกมัน

ดูวิดีโอเกี่ยวกับมังกรโคโมโดยุคใหม่นี้: