คุณอาจคิดว่าออร์กาเป็นสปีชีส์หนึ่งที่แตกต่างกัน แต่จริงๆแล้วมีสัตว์สวยงามเหล่านี้ 10 ชนิดที่แตกต่างกัน - และพวกมันล้วนมีชีวิตที่แตกต่างกันอย่างน่าประหลาดใจ



แม้จะมีชื่อ แต่วาฬเพชฌฆาต (หรือ 'ออร์กา') ไม่ใช่วาฬ พวกมันเป็นปลาโลมาสายพันธุ์ที่ใหญ่ที่สุดในโลก และเช่นเดียวกับโลมาอื่น ๆ พวกมันเดินทางและล่าสัตว์ด้วยกันในฝูง

เป็นเวลาหลายศตวรรษที่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลขนาดใหญ่เหล่านี้ได้รับการพิจารณาว่าเป็นเนื้อเดียวกันและปัจจุบันทั้งหมดถูกจัดอยู่ในประเภทสปีชีส์Orcinus orca. อย่างไรก็ตามในช่วงไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมานักวิจัยได้ค้นพบความหลากหลายที่น่าทึ่งของสัตว์จำพวกวาฬเหล่านี้และได้แยกพวกมันออกเป็นระบบนิเวศโดยพิจารณาจากลักษณะระยะและพฤติกรรมของพวกมัน



ปัจจุบันนักวิทยาศาสตร์ระบุว่า orca ecotypes กระจายอยู่ทั่วโลก 10 ชนิด ประเภทเหล่านี้บางประเภทใช้ช่วงร่วมกับผู้อื่น แต่ไม่ค่อยมีปฏิสัมพันธ์และไม่ผสมข้ามสายพันธุ์ ซึ่งหมายความว่าออร์กาเหล่านี้บางส่วน (ถ้าไม่ใช่ทั้งหมด) ควรถูกจัดประเภทเป็นสปีชีส์หรือชนิดย่อยที่แตกต่างกัน

ออร์ก้าสิบชนิดแบ่งเท่า ๆ กันระหว่างซีกโลกเหนือและซีกโลกใต้ ในซีกโลกเหนือออร์กาถูกจัดเป็นออร์กาประจำถิ่นออร์กาของบิ๊กและแอตแลนติกเหนือประเภทที่ 1 และ 2 ในซีกโลกใต้ออร์กาถูกจัดเป็นประเภท A, ประเภท B, ประเภท C และประเภท D ลองมาดูกัน ดูแต่ละประเภทเหล่านี้



ประเภท Orca ให้เครดิตกับ NOAA Southwest Fisheries Science Center

ประเภท Orca ให้เครดิตกับ NOAA Southwest Fisheries Science Center

ซีกโลกเหนือ

ในซีกโลกเหนือประชากรวาฬเพชฌฆาตที่ได้รับการศึกษามากที่สุด 3 ชนิดอาศัยอยู่ในแปซิฟิกเหนือ แต่ยังมีอีก 2 ชนิดในแอตแลนติกเหนือ

ออร์กาประจำถิ่น

ออร์กาประจำถิ่นมีถิ่นกำเนิดในแปซิฟิกเหนือและได้รับการตั้งชื่อเนื่องจากมีแนวโน้มที่จะมีบ้านขนาดเล็กในบริเวณที่มีประชากรปลาขนาดใหญ่ ออร์กาเหล่านี้ส่วนใหญ่กินปลาแซลมอนเป็นหลัก แต่ประชากรบางส่วนก็กินปลาทูปลาชนิดหนึ่งและปลาคอดด้วยเช่นกัน



ในแปซิฟิกเหนือของสหรัฐอเมริกา ประชากรออร์ก้าประจำถิ่นแบ่งออกเป็นสี่กลุ่ม: ผู้อยู่อาศัยทางใต้ผู้ที่อาศัยอยู่ทางตอนเหนือผู้ที่อาศัยอยู่ทางตอนใต้ของอะแลสกาและผู้อยู่อาศัยทางตะวันตกของอะแลสกาแปซิฟิกเหนือ . ประชากรเหล่านี้แต่ละกลุ่มมียีนการเรียกและแม้แต่วัฒนธรรมที่แตกต่างกันไม่ต่างจากความหลากหลายของภาษาและวัฒนธรรมที่มีอยู่ในมนุษยชาติ

Orcas ของ Bigg

บิ๊ก

ออร์กาของ Bigg (aka ออร์กาชั่วคราว) ภาพโดย Rennett Stowe

Biggs orcas เรียกอีกอย่างว่าออร์กาชั่วคราวและ พวกมันเป็นเหยื่อของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลอื่น ๆ . ปลาวาฬปลาโลมาแมวน้ำและสิงโตทะเลล้วนอยู่ในเมนูนี้และออร์กาเหล่านี้จะท่องไปตามชายฝั่งตะวันตกของอเมริกาเหนือตั้งแต่แคลิฟอร์เนียตอนใต้ไปจนถึงอาร์กติกเซอร์เคิลเพื่อค้นหาเหยื่อของพวกมัน บ่อยครั้งช่วงของพวกมันจะทับซ้อนกับออร์กาประจำถิ่น



ออร์กานอกชายฝั่ง

อาศัยอยู่ไกลออกไปในทะเลออร์กานอกชายฝั่งจึงไม่ค่อยมีใครพบเห็นดังนั้นจึงมีการสังเกตและเข้าใจประเภทออร์ก้าน้อยที่สุด โดยทั่วไปมักเกิดขึ้นห่างจากชายฝั่ง 9 ไมล์ (15 กิโลเมตร) แต่บางครั้งก็พบเห็นได้ใกล้ชายฝั่ง .

เหล่านี้เป็นออร์กาที่เล็กที่สุดและกระจายอย่างกว้างขวางที่สุดในสามออร์กาแปซิฟิกเหนือและรวมตัวกันเป็นฝักขนาดมหึมา โดยทั่วไปแล้ว พบในฝักที่ประกอบด้วยออร์กา 20-75 ตัว แต่บางครั้งก็พบเห็นออร์กามากกว่า 200 ตัว .

เช่นเดียวกับออร์กาประจำถิ่นเชื่อกันว่าออร์กานอกชายฝั่งจะกินปลาและฉลามเป็นหลัก เนื่องจากฟันของพวกเขาค่อนข้างทื่อและสึกกร่อน แนะนำให้กินเหยื่อที่มีผิวหยาบ .

แอตแลนติกเหนือประเภท 1

ออร์กาสแอตแลนติกเหนือนอกเมือง Lofoten ประเทศนอร์เวย์ ภาพโดย Rene

ออร์กาสแอตแลนติกเหนือนอกเมือง Lofoten ประเทศนอร์เวย์ ภาพโดย Rene

อาศัยอยู่ในนอร์เวย์สกอตแลนด์และไอซ์แลนด์ ออร์กาชนิดแอตแลนติกเหนือ 1 เป็นตัวป้อนทั่วไป . พวกเขากินปลาเป็นหลักเช่นปลาชนิดหนึ่งและปลาแมคเคอเรล แต่พวกมันจะกินแมวน้ำด้วย ฟันของพวกมันมีขนาดเล็กและทื่อซึ่งมีความสัมพันธ์กับความต้องการของพวกเขาในการเลี้ยงปลาและพวกมันมักจะต้อนฝูงปลาขนาดใหญ่เป็นลูก ๆ หนาแน่นซึ่งพวกมันสามารถจับพวกมันได้อย่างง่ายดาย

แอตแลนติกเหนือประเภท 2

ออร์กาประเภท 2 ของแอตแลนติกเหนือแตกต่างจากออร์กาประเภท 1 เนื่องจากอาหารของพวกมัน ในขณะที่ออร์กาประเภท 1 ของแอตแลนติกเหนือชอบปลา ออร์กาประเภท 2 เลี้ยงวาฬและโลมาเป็นหลักโดยเฉพาะวาฬมิงค์ . โดยเฉพาะอย่างยิ่งในฟันของพวกเขาเนื่องจากออร์กาประเภท 2 มีฟันที่ใหญ่และคมกว่าออร์กาประเภท 1 มาก

ซีกโลกใต้

ในซีกโลกใต้ประเภทของออร์ก้านั้นตรงไปตรงมามากกว่าและจะถูกจัดเป็นประเภท A, B, C และ D อย่างไรก็ตามออร์กาประเภท B จะแบ่งออกเป็นออร์กาประเภท B (ใหญ่) และประเภท B (เล็ก) ประเภทของซีกโลกใต้มักจะมีสีน้ำตาลหรือสีเหลืองเนื่องจากมีไดอะตอมบนผิวหนัง

ประเภทปลาวาฬเพชรฆาต ภาพประกอบโดย Albino.orca

ประเภทปลาวาฬเพชรฆาต ภาพประกอบโดย Albino.orca

แบบก

ออร์กาประเภท A มีขนาดใหญ่โตได้ถึง 31 ฟุต (9.5 เมตร) และเลี้ยงวาฬมิงค์เป็นหลัก พวกมันอาศัยอยู่ในน่านน้ำเปิดรอบ ๆ มหาสมุทรใต้และติดตามเหยื่อของวาฬมิงค์ตามเส้นทางอพยพรอบน่านน้ำแอนตาร์กติก

ประเภท B (ใหญ่)

ออร์กาประเภท B เป็นที่รู้จักกันในชื่อ Pack Ice orcas เนื่องจากพวกมันหาอาหารสำหรับแมวน้ำบนน้ำแข็งแพ็ค พวกเขามีชื่อเสียงในด้านกลยุทธ์การล่าที่ไม่เหมือนใครซึ่งพวกเขาทำงานร่วมกันเพื่อสร้างคลื่นเพื่อล้างแมวน้ำออกจากน้ำแข็ง

วาฬเพชฌฆาตสร้างคลื่นกระแทกแมวน้ำ

แบบ B (เล็ก)

ออร์กาประเภท B อื่น ๆ เรียกว่า Gerlache orcas ซึ่งมีต้นกำเนิดจากช่องแคบ Gerlache ของคาบสมุทรแอนตาร์กติก การกินอาหารปกติของออร์กาเหล่านี้ไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด แต่พวกมันพบเห็นได้รอบอาณานิคมของนกเพนกวินซึ่งบางครั้งพวกมันก็ให้อาหารนกเพนกวิน

ประเภท C

ออร์กาประเภท C เรียกอีกอย่างว่า Ross Sea orcas ที่ 20 ฟุต (6 เมตร) เป็นออร์กาที่เล็กที่สุดในซีกโลกใต้และโดยทั่วไปแล้วพวกมันจะอาศัยอยู่ในน้ำแข็งก้อนหนา พวกเขาสังเกตเห็นว่าพวกเขากินปลาทูแอนตาร์กติก ยังไม่ทราบแน่ชัดว่าพวกเขาเป็นคนกินปลาเป็นหลักหรือไม่

ประเภท D

ออร์กาประเภท D เป็นที่รู้จักกันในชื่อ Subantarctic orcas พวกมันเป็นออร์กาที่หายากที่สุดในซีกโลกใต้และมีช่องมองภาพที่เล็กที่สุดในบรรดาออร์ก้าทุกประเภททั้งซีกโลกเหนือและซีกโลกใต้ เช่นเดียวกับออร์กาประเภท C พวกมันถูกสังเกตว่ากินปลาเช่น Patagonian toothfish แต่ไม่ทราบอาหารหลัก

Orca Ecotypes อื่น ๆ

Orca ใกล้โอ๊คแลนด์นิวซีแลนด์ ภาพโดย Aucklandwhale

Orca ใกล้โอ๊คแลนด์นิวซีแลนด์ ภาพโดย Aucklandwhale

นักวิจัยเพิ่งเริ่มเข้าใจ orca ecotypes และหลายสิบประเภทที่ระบุไว้ข้างต้นเป็นการค้นพบล่าสุด มีความเป็นไปได้อย่างมากที่นอกจากจะจำแนกประเภทเหล่านี้บางชนิดเป็นสปีชีส์ใหม่แล้วนักวิจัยจะจำแนกประเภทออร์ก้าใหม่ในภูมิภาคอื่น ๆ

ตัวอย่างเช่น, ในนิวซีแลนด์มีกลุ่มออร์กาที่อาศัยอยู่ซึ่งประกอบด้วยบุคคลที่ระบุตัวตน 117 คน . ออร์กาเหล่านี้เป็นสัตว์ทั่วไปและในขณะที่พวกมันล่าปลาฉลามและปลากระเบนเป็นหลัก แต่พวกมันก็ล่าปลาปลาวาฬและปลาโลมาด้วย พฤติกรรมนี้ไม่สอดคล้องกับระบบนิเวศของซีกโลกใต้ทั้ง 5 ชนิดดังนั้นจึงมีความเป็นไปได้สูงว่าพวกมันจะถูกจัดประเภทในระบบนิเวศของตนเองในอนาคตอันใกล้นี้

สำหรับข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับออร์กาและวิธีที่คุณสามารถช่วยปกป้องหมาป่าที่งดงามแห่งท้องทะเลเหล่านี้โปรดไปที่ การอนุรักษ์วาฬและโลมา และ การประมง NOAA .