ควายน้ำเคลื่อนตัวช้าๆผ่านป่าร่มเงาบนเกาะ Rinca เป็นฤดูแล้งหญ้าจึงขึ้นทุกย่างก้าวและมันก็ร้อนจัด โดยไม่มีการเตือนล่วงหน้าสัตว์เลื้อยคลานตัวใหญ่ขนาดเท่าคนตัวโตเต็มไปด้วยพุ่มไม้ มันคือมังกรโคโมโดและก่อนที่ควายจะตอบสนองมันจะกัดลึกลงไปบนต้นขาของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

ควายสลัดผู้โจมตีและหลบหนี แต่ก็พังทลายลงใน 36 ชั่วโมงต่อมาร่างกายของมันถูกทำลายโดยแบคทีเรียที่ติดเชื้อแบคทีเรียที่ได้รับการแนะนำโดยผู้โจมตีชาวเซาเรียน มังกรด้วยความอดทนอย่างมีวินัยจะได้รับรางวัลภายในหนึ่งชั่วโมง





การใช้แบคทีเรียที่ติดอาวุธดูเหมือนจะเป็นกลยุทธ์การล่าสัตว์ที่น่าทึ่งและไม่เหมือนใครและมันจะเป็นเช่นนั้นยกเว้นว่าสถานการณ์ข้างต้นไม่ได้เป็นอย่างนั้นเลยว่าการกัดมังกรโคโมโดทำงานอย่างไร



มังกรโคโมโดได้รับชื่อเสียงที่สมควรได้รับในฐานะนักล่าที่มีประสิทธิภาพและโหดเหี้ยมสร้างความหวาดกลัวให้กับทุกสิ่งตั้งแต่ลิงไปจนถึงปศุสัตว์ในบ้านบนเกาะเล็ก ๆ ของชาวอินโดนีเซีย ส่วนหนึ่งของชื่อเสียงนั้นรวมถึงปากที่ถูกกล่าวหาว่าเต็มไปด้วยแบคทีเรียที่ทำให้เกิดโรคซึ่งมังกรจะติดเชื้อเหยื่อขนาดใหญ่ที่ยากต่อการพิชิตผ่านทาง 'การกัดแทะแห่งความตาย'

ในความเป็นจริงปากมังกรปราศจากสารกระตุ้นการกัดด้วยกล้องจุลทรรศน์และการวิจัยในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาได้เปิดเผยว่ากิ้งก่ายักษ์เหล่านี้อาจใช้ในสถานที่ของแบคทีเรียได้อย่างไร: พิษ



มังกรโคโมโดตัวเต็มวัยสองตัวนอนพักผ่อนบนเกาะรินคา ภาพ: Jake Buehler

การสร้างตำนาน

เพื่อความเป็นธรรมความคิดที่ว่ามังกรโคโมโดใช้สัตว์ร้ายที่สกปรกอย่างน่าสยดสยองนั้นไม่ใช่สิ่งที่มีรากฐานมาจากตำนานเมืองจนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้มันเป็นคำอธิบายเดียวที่ได้รับการสนับสนุนจากนักวิทยาศาสตร์



สมมติฐานเริ่มต้นในยุค 70 และ 80 ในช่วงเวลาที่อสรพิษ Walter Auffenberg ใช้ชีวิตบนเกาะโคโมโดตลอดทั้งปีและศึกษาว่ามังกรอาศัยอยู่และล่าสัตว์อย่างไร ก่อนหน้านั้นมังกรมีชื่อเสียงในฐานะกิ้งก่าที่ใหญ่ที่สุดในโลกและเป็นอันตรายต่อมนุษย์และปศุสัตว์ แต่ไม่ค่อยมีใครรู้เกี่ยวกับชีววิทยาหรือพฤติกรรมของพวกมัน

Auffenberg เล่าว่าเขาเคยเห็นมังกรโจมตีควายน้ำที่ตัวใหญ่พอ ๆ กับกิ้งก่า - มีน้ำหนักมากกว่าสัตว์เลื้อยคลาน บ่อยครั้งที่มังกรมักจะล้มเหลวในการสังหารเป้าหมายเพียงแค่กัดและทำร้ายสัตว์ก่อนที่มันจะหนีไป แต่ควายอยู่ได้ไม่นาน ภายในไม่กี่วันพวกเขาก็ต้องจำนนต่อการติดเชื้อในระบบที่น่ารังเกียจกลายเป็นปัจจัยยังชีพสำหรับมังกรของเกาะอย่างง่ายดาย เมื่อ Auffenberg เสนอว่าความเจ็บป่วยอาจมาจากการกัดของมังกรแนวคิดของการติดเชื้อที่มีอาวุธเป็นวิธีการเฉพาะในการฆ่าเหยื่อที่มีขนาดใหญ่กว่าและมีพลังมากกว่าตัวเองกลายเป็นสิ่งที่ดึงดูดเกินไปที่จะไม่สร้างความบันเทิงให้เป็นไปได้จริง



ภาพ: Arturo de Frias Marques / Wikimedia Commons

การอภิปรายพิษ

แนวคิดการกัดของแบคทีเรียยังคงมีอยู่มานานหลายทศวรรษและได้รับการสนับสนุนจากการวิจัยที่ระบุว่าแบคทีเรียในปากมังกรโคโมโดที่คิดว่า“ อาจก่อให้เกิดโรค”แต่ ในปี 2013 ไบรอันฟรายนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยควีนส์แลนด์และเพื่อนร่วมงานของเขาได้หยุดพัก

Fry และทีมงานของเขาวิเคราะห์ตัวอย่างแบคทีเรียจากปากมังกรและไม่พบพืชในปากชนิดใด ๆ ที่แตกต่างอย่างมากจากที่พบในสัตว์กินเนื้อชนิดอื่น พวกเขายังระบุว่าแบคทีเรียที่ระบุในงานก่อนหน้านี้ส่วนใหญ่เป็นสายพันธุ์ที่ไม่เป็นอันตรายและเชื้อแบคทีเรียชนิดเดียวที่คาดคะเนว่าจะไม่ปรากฏในปากมังกร ท้ายที่สุดแล้วแบคทีเรียในปากมังกรนั้นค่อนข้างใกล้เคียงกับสิ่งที่อาศัยอยู่ในอาหารมื้อล่าสุดหรือในสภาพแวดล้อมของสัตว์เลื้อยคลาน

ส่วนหนึ่งของตำนานการกัดของแบคทีเรียคือมังกรโคโมโดเติบโตนักรบที่เป็นพิษของพวกมันโดยการมีชิ้นเนื้อเน่าเปื่อยจากอาหารมื้อก่อนหน้าในและรอบ ๆ ปากของพวกมันชุ่มไปด้วยน้ำลายมากมาย ในความเป็นจริงมังกรในตอนแรกเป็นนักกินที่ยุ่งเหยิง แต่ควรทำความสะอาดตัวเองทันทีหลังการเลี้ยง ด้วยสุขอนามัยในช่องปากที่พิถีพิถันทำให้“ ปากศพเป็นพิษ” ยากที่จะจินตนาการได้

แต่เพียงเพราะเขี้ยวของมังกรไม่ได้ถูกเชือดด้วยโรคไม่ได้หมายความว่าพวกมันจะไม่เป็นอันตรายโดยเฉพาะอย่างยิ่งในทางอื่น

Fry และทีมงานของเขาได้สังเกตเห็นสิ่งผิดปกติเกี่ยวกับมังกรในช่วงหลายปีก่อนการค้นพบพืชในปาก สำหรับหนึ่งในปี 2549 นักวิจัยได้ตีพิมพ์ผลการวิจัยที่ชี้ให้เห็นว่าจากยีนพิษที่ถูกฝังร่วมกันระหว่างมังกรโคโมโดและญาติสนิทซึ่งเป็นบรรพบุรุษร่วมกันของกิ้งก่ามอนิเตอร์ (เช่นมังกร) และงู จะมีพิษร้ายแรงในชีวิต . สามปีต่อมาทีมงานได้โต้แย้งว่าพวกเขาพบ หลักฐานทางกายภาพของต่อมพิษ ในขากรรไกรของมังกรโคโมโดและต่อมผลิตโปรตีนที่น่าจะทำให้ความดันโลหิตลดลงอย่างมากในเหยื่อที่ถูกกัด

มีความคิดว่าพิษนี้อาจทำงานร่วมกับฟันที่เกิดขึ้นได้อย่างแหลมคมของมังกรซึ่งสามารถฉีกเนื้อและหลอดเลือดได้อย่างง่ายดายอย่างไม่มีใครเทียบได้ การรวมกันของการบาดเจ็บทางร่างกายที่รุนแรงและผลของพิษอาจทำให้เกิดความหายนะและการสูญเสียเลือดอย่างรวดเร็วการกัดของมังกรอาจมีวิวัฒนาการมาเพื่อให้เหยื่อตกเลือดได้อย่างรวดเร็วไม่ก่อให้เกิดความเจ็บป่วยที่ยาวนานและถูกดึงออกมา

ควายกินอะไรจริงๆ

แต่ถึงแม้คำอธิบายนี้จะไม่ได้อยู่เบื้องหลังการบำบัดน้ำเสียที่พบกับผู้สร้างของพวกเขา สำหรับปรากฏการณ์นี้แบคทีเรียมีบทบาทสำคัญอย่างแน่นอนไม่ใช่ในแบบที่นักวิทยาศาสตร์คิดไว้ แต่แรก

ควายน้ำในพื้นที่ป่าบนเกาะ Rinca ภาพถ่าย: Jake Buehler

มังกรโคโมโดไม่ได้มีวิวัฒนาการมาเพื่อล่าและกินควายจริงๆและทั้งสองชนิดนี้ไม่มีถิ่นกำเนิดในเกาะอย่างแท้จริง ปัจจุบันมังกรถือเป็นประชากรที่น่าเชื่อถือของกิ้งก่ายักษ์หลากหลายสายพันธุ์ที่เคยอาศัยอยู่ทั่วออสตราเลเซียตอนนี้ จำกัด อยู่เพียงไม่กี่เกาะเล็ก ๆ ที่เต็มไปด้วยฝุ่น ควายน้ำได้รับการแนะนำให้รู้จักกับเกาะเล็ก ๆ ของ Komodo และ Rinca เมื่อสองสามพันปีก่อนโดยมนุษย์

มังกรเกือบจะมีวิวัฒนาการมาเพื่อกินเหยื่อที่มีขนาดจัดการได้มากขึ้นสิ่งที่มีขนาดเท่ากับสุนัขหรือหมูตัวเล็ก สัตว์อาจจะง่ายกว่ามากในการเอาชนะและเลือดออกในระยะเวลาอันสั้น

นี่คือมังกร; ภูมิทัศน์ของเกาะ Rinca ในฤดูแล้งปี 2014 ภาพ: Jake Buehler

มังกรโคโมโดสมัยใหม่สร้างความสนใจให้กับควายเมื่อพวกมันกัดกวางหรือลิงไม่ได้ ส่วนใหญ่ควายต้องทนทุกข์กับบาดแผลลึก แต่ไม่มีบาดแผลถึงตาย จากนั้นพวกเขาก็ออกไปนอนจมกองเลือดในโคลน ในเอเชียแผ่นดินใหญ่ควายสามารถเข้าถึงหนองน้ำและบึงที่อุดมสมบูรณ์ แต่ในดินแดนแห่งมังกรพวกมันถูก จำกัด ให้อยู่ในบ่อโคลนที่มักปนเปื้อนกับอุจจาระของมันเอง

แน่นอนว่านี่คือสภาพแวดล้อมที่สุกงอมสำหรับการติดเชื้อเมื่อมีบาดแผลที่อ้าปากค้าง

ควายน้ำแสดงให้เห็นถึงพฤติกรรมการหมกมุ่นอยู่กับโคลนซึ่งอาจอยู่เบื้องหลังการติดเชื้อที่เกิดขึ้นหลังจากถูกมังกรกัดภาพ: Jake Buehler

เป็นไปได้ว่านี่เป็นวิธีที่การติดเชื้อในตำนานเกิดขึ้นจริงทำให้มังกรมีเวลาเติมเต็มหลังจากการโจมตีเพียงครั้งเดียว นั่นหมายความว่ามังกรเป็นเพียงควายที่โชคดีมีส่วนร่วมในพฤติกรรมทำลายตัวเองโดยไม่ได้ตั้งใจเมื่อได้รับบาดเจ็บ ความสับสนเกี่ยวกับการกัดของมังกรอาจเป็นผลมาจากสถานการณ์ทางนิเวศวิทยาที่แปลกประหลาดที่มังกรและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่บนเกาะพบว่าตัวเองถูกขังอยู่

วิดีโอ: Komodo Dragon Envenoms Buffalo

ยังคงต้องมีการวิจัยมากมายเกี่ยวกับพิษของมังกรโคโมโดเนื่องจาก ณ จุดนี้ยังไม่ชัดเจนว่าสารประกอบที่ค้นพบนั้นทำหน้าที่อะไรหรือพิษจะทำงานอย่างไร กล่าวได้ว่ามีสิ่งหนึ่งที่ค่อนข้างชัดเจนในขณะที่ปากของมังกรเป็นเครื่องมือนักล่าที่น่ารังเกียจและมีศักยภาพ แต่ก็ไม่ใช่สิ่งสกปรก