เปรียบเทียบขนาด ภาพ: Wikimedia CC

นานก่อนไดโนเสาร์แมลงปอขนาดมหึมาปกครองท้องฟ้า

สิ่งมีชีวิตนี้เป็นแมลงบินที่ใหญ่ที่สุดในบันทึกโดยมีขนาดยาวถึง 15 นิ้วโดยมีปีกขนาดใหญ่กว่านกบางชนิด

ภาพโดย วิกิมีเดียคอมมอนส์

รู้จักกันในชื่อMeganeuraในวงการวิทยาศาสตร์แมลงโบราณเหล่านี้บางครั้งเรียกว่า griffinflies อย่างไรก็ตามพวกมันดูเกือบจะเหมือนกับแมลงปอในยุคปัจจุบันในรูปลักษณ์ทั่วไปโดยมีเพียงความแตกต่างเล็กน้อยในสัณฐานวิทยาของปีก เหมือนแมลงปอที่มีชีวิตMeganeuraมีร่างกายที่เรียวยาวมีดวงตากลมโตและมีสีสัน





Meganeura monyi ภาพ: Wikimedia CC

แมลงปอยักษ์มีจำนวนมากเกือบ 70 ล้านปีตั้งแต่ยุคคาร์บอนิเฟอรัสตอนปลายไปจนถึงปลายเพอร์เมียน (ประมาณ 317 ถึง 247 ล้านปีก่อน) พวกมันเป็นนักล่าโดยกินแมลงชนิดอื่นเป็นหลักและมีแนวโน้มที่จะล่าในลักษณะเดียวกับแมลงปอในปัจจุบัน . อย่างไรก็ตามอาจมีความคล่องตัวน้อยกว่าเล็กน้อยเนื่องจากขนาดของมัน

Griffinflies มีอยู่ในช่วงเวลาที่ระดับออกซิเจนในชั้นบรรยากาศลดลงเกือบ 30% วันนี้ออกซิเจนของเราวัดได้ประมาณ 20%

นักวิทยาศาสตร์บางคนตั้งทฤษฎีว่าแมลงในช่วงเวลานี้อาจมีขนาดใหญ่ขึ้นเนื่องจากมีออกซิเจนมากในขณะที่คนอื่น ๆ คิดว่าอาจเป็นวิธีที่จะชดเชยระดับที่รุนแรงได้ ในขณะที่ออกซิเจนให้ชีวิต แต่มากเกินไปอาจเป็นพิษได้ ร่างกายที่ใหญ่ขึ้นหมายถึงพื้นที่ผิวในการดูดซับก๊าซน้อยลง คำอธิบายอีกประการหนึ่งก็คือการขาดสัตว์นักล่าโดยทั่วไปทำให้แมลงมีขนาดใหญ่โตได้ การวิจัยยังคงดำเนินอยู่



แมลงถูกค้นพบครั้งแรกในฝรั่งเศสเมื่อปี พ.ศ. 2423 มีฟอสซิลเพียงไม่กี่ชิ้นเท่านั้น

ดูวิดีโอด้านล่างเพื่อดูว่าพวกเขาจะเป็นอย่างไรในการล่าสัตว์:



ดูต่อไป: แมงมุมเรดแบ็คออสเตรเลียกินงู